06 noviembre 2013

Nuevos Cultivos: Aloe Vera

Flores rojas de Aloe
El Aloe Vera es una planta con múltiples aplicaciones y propiedades, tanto medicinales como alimenticias. Contiene hasta 19 aminoácidos, 20 minerales y cerca de 12 vitaminas. Sus aplicaciones en la industria farmacéutica y sobre todo cosmética han hecho a esta planta famosísima en los últimos tiempos, pero su uso en botica data de tablillas sumerias del 2100 a.C. Parece increíble que una planta conocida  por los antiguos egipcios como “planta milagrosa” desde hace casi 6000 años, comience a ver la luz, en cuanto a explotación intensiva se refiere, tan recientemente, al menos en nuestro país.

Condiciones del cultivo:
El Aloe Vera es un cultivo originario de zonas desérticas que requiere Tª cálidas, no es resistente al frío  sufriendo daños por debajo de los 10ºC. Es una planta de sol o semisombra y tampoco soporta bien la humedad. El sustrato ideal debe ser arenoso, con buen drenaje y debe regarse preferentemente cuando el suelo esté seco.
Expertos han analizado durante casi cinco años, cuales serían los lugares idóneos para cultivar rentablemente esta planta y Canarias, Portugal y Andalucía están entre ellas. De hecho, durante la edad media, los árabes ya tenían importantes cultivos de Aloe en las provincias andaluzas.
Sus principales plagas son los ácaros, cochinillas y pulgones. Para evitar en cierta medida infestaciones por estas plagas, es muy importante el correcto manejo de los hijuelos, que deben separarse de la planta madre, favoreciendo también así su crecimiento.
La siembra por estolones, se hace en otoño, nunca en invierno, con una separación de 2 metros entre plantas. Se cultiva a gran escala en Cuba, México, Australia, Sudáfrica y también en EEUU para abastecer la industria cosmética.

Datos económicos del cultivo:
España es el mayor productor de Aloe Vera ecológico en Europa. En el último  año, ha duplicado su producción y está previsto que llegue incluso a quintuplicar su superficie de cultivo en los próximos años  ya que el norte de Europa demanda esta preciada planta en grandes cantidades. De hecho, en Europa se consume el 20% de la producción mundial de aloe, según datos de Aloe Science Council.
Plantación de Aloe con riego por goteo
Para satisfacer esta gran demanda, Andalucía está idóneamente capacitada para cultivar y vender este oro verde. Se puede convertir, al igual que con el aceite de oliva y los cítricos, en el mayor productor de Europa de Aloe Vera y en uno de los mayores del mundo. La producción actual no cubre siquiera la demanda nacional, por tanto es un cultivo emergente con grandes posibilidades.
El precio aproximado de la hoja ronda los 50 céntimos de €/Kg. Asocialoe, asociación nacional de empresarios del aloe de la que un cordobés, Pablo Peinado, es su vicepresidente, cifra los beneficios estimados, restados los costes, en una media de 12.000 €/ha.
Se debe tener en cuenta para calcular la rentabilidad del cultivo, que hasta el  segundo año no se producen beneficios, pues las plántulas no producen hoja de calidad industrial hasta ese año.

Situación actual del cultivo en España:
En la actualidad hay unas 150 ha aproximadamente de Aloe Vera cultivadas en nuestro país (tanto convencional como ecológico), en su mayoría  en Andalucía, pero también en Murcia, o Canarias.
En España ya hay cierta industria de transformación a la que los productores andaluces venden la hoja.
La normativa europea no permite la venta de Aloe Vera ecológico como alimento.
Esta falta de regulación impide su salida y desarrollo en el mercado de la alimentación, sector en el que más interés se está generando por parte de grandes empresas de la alimentación, para introducir Aloe en lácteos, zumos, salsas, etc.

El cultivo de Aloe vera es una gran alternativa para los miles de agricultores con cultivos tradicionales. Tiene una gran demanda a nivel mundial y su futuro apunta a más. Es fácil de cultivar y posee un elevado beneficio económico en €/ha. Estas características hacen de su cultivo una gran alternativa de futuro para agricultura andaluza y también extremeña.

Equipo de redacción
Gat Fertiliquidos

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