26 agosto 2014

Nuevos cultivos: Finger Lime

Citrus Australasica, Finger Lime (Lima Digitiforme) o Caviar cítrico, son los nombres con los que se conoce a este exótico cítrico originario de Australia y tan difícil de encontrar. Los aborígenes de este país ya la consumían cuando los primeros colonos británicos identificaron esta especie para el resto del mundo y la propusieron para su cultivo a finales del siglo XIX.
En internet podréis encontrar relativa poca información sobre este curioso cultivo, así que nos hemos decidido a investigar un poco, reunirla y ofrecérosla para que, sin pretensiones, os sirva de guía de iniciación y saquéis vuestras propias conclusiones.

Fruto abierto
Información agronómica:
No son cítricos al uso, pues además de su forma externa poco común, en su interior guardan unas vesículas esféricas que se asemejan al caviar (de ahí su nombre). Se han identificado alrededor de 75 variedades distintas, la intensidad del color de la piel y de la pulpa pueden variar dependiendo de la época de floración y del clima.
Es más bien un arbusto que un árbol, de hojas pequeñas, que puede alcanzar más de 2-3 m. Su crecimiento es muy lento, puede tardar en florecer entre 5 y 17 años en primavera-verano en plantas reproducidas por semillas, por lo que es imprescindible injertarla en un patrón para obtener rendimientos comerciales óptimos en menos tiempo. En nuestro país algunos agricultores blogeros afirman estar obteniendo buenos resultados en la Comunidad Valenciana con patrones de limonero, naranjo amargo y lima. De este modo tarda unos 5 o 6 años en entrar en plena producción.
El suelo que va a alojar la planta debe tener un pH entre 5 y 6.5. Los árboles tienen que plantarse en primavera una vez que no haya amenaza de heladas, y si la zona es lo suficientemente cálida pueden plantarse incluso en otoño.
Durante el primer año apenas hay signos de crecimiento por lo que es muy recomendable retirar todos los frutos durante los 3 primeros años, para favorecer el crecimiento y el agarre.
Las plantaciones comerciales australianas tienen una densidad de plantación de 600 a 800 plantas/ha (marco medio aproximado de 3x4).
Tiene un ciclo de floración a recolección de aproximadamente 5 meses. Su manejo es similar al de otros cítricos, pero al ser originaria de bosques húmedos y de escasa talla, está acostumbrada a permanecer a la sombra de árboles mayores, por lo que no soporta muy bien un periodo de insolación prolongado. Aún así, hay información de que el cultivo es perfectamente viable a pleno sol.
Con plantas más jóvenes se recurre a árboles de porte superior que les protegen de los implacables rayos de sol y también del viento al que es muy sensible, reproduciendo de algún modo las características del hábitat natural de estos cítricos. La protección contra el viento es especialmente útil, pues los estos cítricos del caviar poseen unas afiladas espinas de unos 2 cm que por el roce pueden arruinar el valor comercial de los frutos o incluso provocar vectores de entrada para plagas y/o enfermedades.

Datos económicos:
El “caviar cítrico” es un producto de los denominados “gourmet”, es decir es una delicatessen, a lo que se añade que su demanda está drásticamente insatisfecha. Esta es sin duda una explosiva combinación.
En el informe de 2010 que hemos podido consultar sobre el cultivo de los Finger Limes, sitúan los
precios de mercado entre 28-42 €/Kg para exportación y 17-28 €/Kg para su consumo doméstico, siendo sólo un 40% de la fruta apta para la exportación.
Una firma australiana es la mayor proveedora internacional de caviar cítrico y lo distribuye envasado y conservado en una solución de vinagre y otros ingredientes, a unos 13€ el paquete de 125 gr (unos 100 €/Kg!!).
Algunos viveros españoles comercializan plantones de citrus australásica, sobre todo para usos en jardinería, a unos precios que varían entre los 20 y los 30-35 €/planta. Pero recurriendo de nuevo a la información que comparten en sus blogs, ciertos citricultores aseguran haber conseguido varios plantones a unos 12 €/planta aproximadamente. Sigue siendo un precio alto, aunque algo más razonable.
Tiene diferentes usos, todos relacionados con la alta cocina. En combinaciones con los productos del mar, en la elaboración de selectas mermeladas o formando parte de cócteles y postres. Su cáscara seca también es preciada como rara especia por lo que esta fruta también está dotada de cierto valor añadido.
Tiene la peculiaridad de que se puede refrigerar a baja temperatura (unos 4ºC) sin que sus preciadas vesículas pierdan las características por las que son altamente valoradas, esto facilita su transporte y disfrute durante todo el año.

Finger Lime en España:
Su explotación no está implantada en nuestro país, de modo que los que apuesten por el citrus australasica serán pioneros en este cultivo en la agricultura española (con los pros y los contras que ello supone).
En España los nombres de referencia que hemos encontrado relacionados con este cítrico es por una parte Santiago Orts que los ha investigado y cultivado en unos viveros de Elche llamados “Huerto Gourmet” (antes “Huerto del Cura”) muy relacionados como es de suponer con el ámbito culinario; Joan Bibiloni que en el Jardín Botánico Mundani de Mallorca también ha trabajado con el citrus y nos lo cuenta en su Blog “Sangrando en verde” y por último Ramón Aznar que elabora un pequeño “manual de cultivo” en el blog “Echando más que raíces”.
Alrededor del 50% de la producción australiana de finger lime se exporta a Europa y Asia, con los costes que ello acarrea. Al igual que comentábamos en la anterior entrada sobre el Aloe, si la demanda es tan fuerte en Europa y el cultivo tan rentable, ¿porqué no puede convertirse un agricultor en un proveedor exclusivo de productos de alto valor económico?. Claro está que la inversión a realizar parece en un principio mayor, pero también lo son a primera vista sus beneficios. 

Equipo de redacción.
Gat Fertilíquidos.

2 comentarios:

  1. buenas tardes, se podrmadurez?ia saber la produccion kilo/arbol, en su madurez?

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  2. Es difícil de saber a priori, se trata de un cultivo que está agronómicamente en pañales por así decirlo, muy localizado (hasta ahora) a nivel mundial y del que se carecen de demasiados datos de cultivo fuera de Australia, por tanto va a depender de las condiciones de la plantación, del suelo, clima, patrón y variedad y por supuesto del manejo de su nutrición. En Australia, en plantaciones bien manejadas, con árboles sanos y adultos de 5-6 años, hay informaciones que apuntan a unos 20 Kg/árbol y año. Un saludo y gracias por tu comentario.

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